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Mercado Único Digital: la Comisión Europea acuerda ámbitos de actuación

Posted by benjamin-nicolau en abril 11, 2015

Mercado Único Digital: la Comisión Europea acuerda ámbitos de actuación

El debate político de hoy ha establecido tres ámbitos principales en los que la Comisión centrará su actuación durante este mandato:

1. Mejorar el acceso de los consumidores y las empresas a los bienes y servicios digitales

• Facilitar el comercio electrónico transfronterizo, en particular para las pyme, mediante normas armonizadas en relación con los consumidores y los contratos, y servicios de paquetería más eficientes y asequibles. Hoy en día, solo el 15 % de los consumidores compra en línea en otro país de la UE, lo que no es de sorprender cuando los gastos de envío acaban siendo superiores al precio real del producto.
• Luchar contra el bloqueo geográfico: demasiados europeos no pueden utilizar servicios en línea que están disponibles en otros países de la UE, a menudo sin ninguna justificación; o se les redirige a un establecimiento de la zona con precios diferentes. Tal discriminación no puede existir en un mercado único.
• Modernizar la legislación sobre derechos de autor para garantizar un equilibrio adecuado entre los intereses de los creadores y los de los usuarios o consumidores. De ese modo, mejorará el acceso de los ciudadanos a la cultura —y, por tanto, apoyará la diversidad cultural— creando al mismo tiempo nuevas oportunidades de negocio para los artistas y los creadores de contenidos y garantizando una mejor aplicación de los derechos.
• Simplificar el régimen del IVA es importante para impulsar las actividades transfronterizas de las empresas, especialmente las pyme. El coste y la complejidad de tener que enfrentarse a normas tributarias extranjeras son dos problemas importantes para las pyme. Los costes asociados al IVA debido a diferentes requisitos se estiman en 80 000 millones de euros.

2. Crear el entorno en el que puedan prosperar las redes y servicios digitales

• Todos los servicios, aplicaciones y contenidos digitales dependen de una Internet de alta velocidad y de la seguridad de las redes: vitales para unos servicios digitales nuevos e innovadores. Por tanto, para fomentar la inversión en infraestructuras, la Comisión revisará la actual normativa en materia de telecomunicaciones y medios de comunicación a fin adecuarla a los nuevos desafíos, en particular en lo que respecta a los servicios utilizados por los consumidores (por ejemplo, el aumento del número de llamadas de voz realizadas a través de Internet) y la aparición de nuevos operadores en este ámbito.
• El espectro es el aire que respira Internet. Es esencial mejorar la coordinación entre los Estados miembros. Europa ha experimentado grandes retrasos en el despliegue de la última tecnología 4G, ya que no disponía del espectro adecuado. El espectro no entiende de fronteras: es necesario un enfoque europeo para promover un auténtico mercado único con servicios paneuropeos.
• La Comisión examinará la importancia creciente de las plataformas en línea (motores de búsqueda, redes sociales, tiendas de aplicaciones, etc.) para una economía próspera a través de Internet. Eso significa examinar cómo reforzar la confianza en los servicios en línea mediante una mayor transparencia y cómo incluirlos en la cadena de valor en línea y facilitar la rápida eliminación de contenidos ilegales.
• En la actualidad, el 72 % de los usuarios europeos de Internet temen utilizar los servicios en línea porque tienen que revelar demasiados datos personales. La rápida adopción del Reglamento sobre protección de datos es fundamental para impulsar la confianza.

3. Crear una economía y sociedad digitales en Europa con potencial de crecimiento a largo plazo

• La industria es un pilar fundamental de la economía europea —el sector manufacturero de la Unión Europea representa 2 millones de empresas y 33 millones de puestos de trabajo. La Comisión quiere ayudar a todos los sectores industriales a incorporar nuevas tecnologías y gestionar la transición hacia un sistema industrial inteligente («Industria 4.0»).
• Normas: garantizar la interoperabilidad de las nuevas tecnologías es esencial para la competitividad de Europa, por lo que deben desarrollarse más rápidamente.
• La Comisión pretende también que la industria y la sociedad aprovechen al máximo la economía de los datos. Cada segundo se producen grandes cantidades de datos, creados por personas o generados por máquinas, como los sensores que recogen información climática, las imágenes de satélite, las fotos y los vídeos digitales, los registros de transacciones comerciales o las señales de GPS. Los macrodatos son una mina de oro, pero también plantean importantes retos, que van desde la propiedad hasta la protección de datos, pasando por las normas.Estas cuestiones deben abordarse para liberar su potencial.
• Lo mismo puede decirse de la computación en nube, cuyo uso está creciendo rápidamente: se prevé que la proporción de datos digitales almacenados en la nube pase del 20 % en 2013 al 40 % en 2020. Si bien las redes o los recursos compartidos pueden impulsar nuestra economía, también necesitan el marco apropiado para crecer y ser utilizados por un mayor número de personas, empresas, organizaciones y servicios públicos en toda Europa.
• Los europeos también deben poder beneficiarse plenamente de servicios electrónicos interoperables, desde la administración electrónica hasta la salud electrónica, y desarrollar sus propias competencias digitales para aprovechar las oportunidades que ofrece Internet y aumentar sus posibilidades de conseguir un empleo.

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Corporate compliance: Disclosure of non-financial information by certain large companies.

Posted by benjamin-nicolau en abril 17, 2014

Corporate compliance: Disclosure of non-financial information by certain large companies.

European Parliament and Council reach agreement on Commission proposal to improve transparency.

The European Parliament and the Council have reached agreement on an amendment to existing accounting legislation to improve the transparency of certain large companies on social, environmental and diversity matters. This agreement was endorsed today by Coreper. Companies concerned will need to disclose information on policies, risks and results as regards environmental matters, social and employee-related aspects, respect for human rights, anti-corruption and bribery issues, and diversity on boards of directors.

“Europe needs modern and useful rules on transparency of non-financial information by certain large companies. I am glad to see that the European Parliament and the Council agree and support the Commission as regards the objective of this proposal”, said Michel Barnier, Commissioner for the Internal Market and Services. “I want to thank the Members of the European Parliament, particularly its rapporteur, Raffaele Baldassarre, and the shadow-rapporteurs, as well as the Greek and Lithuanian Presidencies for their support. Companies, investors and society at large will benefit from increased transparency. This is important for Europe’s competitiveness and the creation of more jobs. The new rules will only apply to some large companies with more than 500 employees, as the costs for requiring small and medium-sized enterprises (SMEs) to apply them could outweigh the benefits. While I am happy that the Commission has to report back on country-by-country reporting on tax matters by 2018, I am sorry that the spirit of the European Council conclusions will not be taken forward as quickly as I had hoped. I hope that the next Commission might see its way to accelerating this issue.”

Large public-interest entities (mainly listed companies and financial institutions) with more than 500 employees will be required to disclose relevant and useful environmental and social information in their management reports. This includes listed companies as well as some unlisted companies, such as banks, insurance companies, and other companies that are so designated by Member States because of their activities, size or number of employees. The scope includes approx. 6 000 large companies and groups across the EU. The approach taken ensures that administrative burden is kept to a minimum. Companies will be required to disclose concise, useful information necessary for an understanding of their development, performance, position and impact of their activity, rather than a fully-fledged and detailed report. Furthermore, disclosures may be provided at group level, rather than by each individual affiliate within a group.
The draft Directive has been designed with a non-prescriptive mind-set, and leaves significant flexibility for companies to disclose relevant information in the way that they consider most useful, or in a separate report. Companies may use international, European or national guidelines which they consider appropriate (for instance, the UN Global Compact, ISO 26000, or the German Sustainability Code).

The draft Directive provides for further work by the Commission to develop guidelines in order to facilitate the disclosure of non-financial information by companies, taking into account current best practice, international developments and related EU initiatives.

As regards diversity on company boards, large listed companies will be required to provide information on their diversity policy, such as, for instance: age, gender, educational and professional background. Disclosures will set out the objectives of the policy, how it has been implemented, and the results. Companies which do not have a diversity policy will have to explain why not.

This approach is in line with the general EU corporate governance framework.
This draft Directive represents a first step towards the implementation of the European Council conclusions of 22 May 2013 on the need for further transparency on tax matters and for ensuring country-by-country reporting by large companies and groups. The Commission supports this objective and will endeavour to deliver effectively on the review clause included in this legislation.

In order to become law, the Commission’s proposal needs to be adopted jointly by the European Parliament and by the EU Member States in the Council (which votes by qualified majority). It is expected that the European Parliament will vote this legislation in plenary in April, while the Council will formally adopt it subsequently. ty of their business.

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