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la Comisión europea revela la importancia del suelo

Posted by benjamin-nicolau en marzo 6, 2009

  la Comisión europea revela la importancia del suelo

En un nuevo informe recién publicado, la Comisión subraya el crucial papel que pueden desempeñar los suelos para mitigar el cambio climático. En efecto, los suelos contienen aproximadamente el doble de carbono que la atmósfera y tres veces la cantidad de ese elemento que se encuentra en la vegetación. Los suelos europeos constituyen un enorme depósito de carbono (unos 75 000 millones de toneladas), por lo que su gestión deficiente puede acarrear consecuencias catastróficas: por ejemplo, el descuido de las turberas que quedan en Europa generaría las mismas emisiones de carbono que la introducción de unos 40 millones de coches en las carreteras europeas. El informe, que sintetiza los datos más completos de que se dispone sobre la relación entre el suelo y el cambio climático, hace hincapié en la necesidad de almacenar el carbono en el suelo. La técnica correspondiente es rentable, se halla inmediatamente disponible, no requiere tecnologías nuevas ni inciertas y presenta un potencial de mitigación comparable al de cualquier otro sector de la economía. Conforme a la estrategia temática de protección del suelo es preciso invertir la actual tendencia de degradación de los terrenos y mejorar las prácticas de gestión del suelo para conseguir un elevado índice de almacenamiento de carbono.

Según declaró Stavros Dimas, Comisario de Medio Ambiente, «unos suelos correctamente gestionados pueden absorber cantidades enormes de carbono de la atmósfera, lo que nos otorga una valiosa tregua que podemos aprovechar para reducir las emisiones y avanzar hacia nuestros objetivos de sostenibilidad. Los suelos europeos piden a gritos una mayor protección, y la solución a este problema debe ser coordinada. He recibido este informe con una enorme satisfacción, pues además de reforzar el mensaje expresado en la Conferencia de la Comisión sobre el suelo y el cambio climático celebrada en junio de 2008, ofrece una clara indicación de la dirección que debemos seguir».

Interrelación entre el suelo y el cambio climático

Los suelos europeos contienen entre 73 000 y  79 000 millones de toneladas de carbono, casi el 50 % de las cuales se hallan almacenadas en las turberas de Suecia, Finlandia, el Reino Unido e Irlanda. El suelo desempeña un importantísimo papel en el cambio climático, dado que una pérdida tan pequeña como la que puede representar la emisión a la atmósfera de un 0,1 % de carbono de los suelos europeos equivale a las emisiones de carbono que produciría la introducción de 100 millones de coches adicionales en nuestras carreteras (un aumento cercano al 50 % del parque de turismos existente). Visto desde el ángulo opuesto, el valor del incremento de esa misma cantidad de carbono en el suelo se acercaría, en precios actuales, a los 200 millones de euros.


El uso de las tierras afecta significativamente a las existencias de carbono en el suelo. La mayor parte de los suelos europeos acumulan carbono: los suelos de los pastizales y los terrenos forestales actúan como sumideros y captan hasta 100 millones de toneladas de carbono al año; por el contrario, los suelos de las tierras de labor son emisores netos, y liberan entre 10 y 40 millones de toneladas de carbono al año. El carbono retenido en los suelos se pierde cuando los pastos, los terrenos forestales explotados o los ecosistemas autóctonos se convierten en tierras de cultivo, proceso que se revierte lentamente cuando se abandonan los cultivos.

Algunas de las conclusiones del informe resultan bastante inquietantes. A medida que la población mundial sigue aumentando, se amplían también las superficies de prados y montes destinadas a cultivos, y los suelos que actualmente son sumideros de carbono se convierten en emisores netos. La estrategia más eficaz para impedir la pérdida global de carbono del suelo sería detener ese proceso de conversión, pero esa política podría entrar en conflicto con la necesidad de satisfacer la creciente demanda global de alimentos.

La correcta gestión de las turberas: una intervención crucial

El informe subraya la importancia de proteger los suelos con un elevado contenido de carbono. La agricultura, la silvicultura, la urbanización o la erosión han provocado ya la pérdida de unos 310 000 km2 (superficie que equivale a la mitad de la de Francia) de turberas vírgenes. Más de la mitad de las turberas restantes están siendo drenadas, lo que podría suponer pérdidas superiores a 30 millones de toneladas de carbono al año (cifra equivalente a la introducción de 40 millones de coches en nuestras carreteras), sólo con fines agrícolas. La alternativa más realista para mantener y aumentar las existencias de carbono en el suelo es la protección de esos terrenos, ubicados en su mayor parte en el norte de Europa.

Necesidad de mejorar las prácticas agrícolas

Las prácticas de gestión del suelo repercuten considerablemente en las existencias de carbono. El informe explica detalladamente cómo mejorar las prácticas agrícolas a fin de minimizar las pérdidas de carbono (tanto en lo que respecta a los cultivos como a los restos de cultivos), garantizando que los suelos estén protegidos contra el agua y la lluvia mediante una cobertura vegetal permanente, la utilización de técnicas de arado menos invasivas y la reducción de la maquinaria. Esas mejoras deberían permitir a los suelos europeos captar entre 50 y 100 millones de toneladas de carbono anuales.

Intensificación del seguimiento

El análisis se ha visto seriamente dificultado por la falta de datos comunitarios sobre el carbono en el suelo y las tendencias correspondientes. Es por lo tanto muy urgente mejorar el seguimiento de la evolución de las existencias de carbono en el suelo y asegurar que esa fuente de carbono desempeña un papel más prominente en el futuro acuerdo de mitigación del cambio climático.

Legislación bloqueada

En 2006, la Comisión presentó una propuesta legislativa de protección de los suelos europeos que obtuvo el respaldo del Parlamento Europeo pero que tropezó con la oposición de cinco Estados miembros, por lo que actualmente se halla bloqueada en el Consejo.

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Esquimales en la Unión Europea

Posted by benjamin-nicolau en marzo 6, 2009

Esquimales en la Unión Europea

 

Hasta hace poco una gran desconocida para la mayoría de los europeos, la región más septentrional de Europa es un punto de alerta temprana en relación al cambio climático. El norte de Europa, además, se acerca cada vez más al centro de atención comunitario, mientras la crisis económica ha hecho que países como Islandia se planteen por primera vez una posible adhesión a la Unión Europea.

El primer Foro de la asamblea parlamentaria de la dimensión nórdica tuvo lugar los días 25 y 26 de febrero en el Parlamento Europeo, en Bruselas. Con este evento se amplió por primera vez de manera formal la cooperación entre la Unión Europea y sus vecinos nórdicos, a través de la inclusión de diputados electos de Groenlandia, Islandia, las islas Feroe, Noruega e incluso Rusia y Canadá.

 

La presidenta de la delegación del Parlamento Europeo al consejo nórdico occidental (formado por Groenlandia, Islandia y las Islas Feroe), la eurodiputada liberal búlgara Bilyana Raeva, defendió durante el foro que “estos países son nuestros vecinos, y forman parte de Europa”. En su opinión, “compartimos no sólo fronteras, sino también recursos, intereses económicos y asuntos de tipo medioambiental y relacionados con el cambio climático”.

 

Protección de la UE

 

Islandia, tras experimentar un espectacular crecimiento económico después de la Segunda Guerra Mundial, ha sido duramente golpeada por la crisis económica global, lo que ha llevado al país a buscar la protección que ofrece el paraguas de la Unión Europea y, más concretamente, la eurozona.

 

En respuesta a una pregunta sobre la posible adhesión de Islandia a la Unión Europea, Raeva se mostró convencida de que este país “sería uno de los mejores miembros”, ya que se convertiría en “uno de los principales contribuyentes en términos de conocimiento y nuevas tecnologías”. Además, destacó que Islandia “dispone de uno de los mejores sistemas de gestión pesquera del mundo, está muy avanzada en el uso de energía geotermal y también en investigación genética y sus uso sanitario”.

 

La europarlamentaria asegura que durante las negociaciones con Islandia percibió cierto temor a que el país pierda el control de su sector pesquero. “¡Tenéis que ser proactivos”, dice que contestó a los islandeses, animándoles a “hacer una solicitud, después ya veremos cuáles son los puntos complicados y los discutiremos uno a uno”.

 

Cada vez se habla más de la UE

 

A su vez, el diputado socialista islandés Karl V. Matthíasson aseguró que en su país se percibe un clima de opinión más favorable a la Unión Europea, que desde su punto de vista está estrechamente ligado a la crisis económica. “Hemos tenido graves problemas a causa de nuestra moneda, y mucha gente dice que deberíamos cambiarla por el euro”, explica. Un motivo por el cual afirma que “la gente cada vez habla más de la Unión Europea”.

 

Algunos participantes en el foro apuntaron que Islandia tiene muy a gala no depender de nadie, y que los ciudadanos podrían recelar de la adhesión a la Unión Europea por miedo a perder esa independencia. Sin embargo, Matthíasson dijo que ahora son “más realistas” ya que “con la crisis financiera, los europeos han perdido dinero, pero nosotros hemos caído en la bancarrota como nación”. En Islandia, explica, “el orgullo es muy importante”, un orgullo que en su opinión se ha perdido porque “la imagen que teníamos de nosotros mismos se ha pulverizlado, y eso refuerza la idea de convertirnos en un miembro de la Unión Europea”.

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