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Seas and Oceans: European Research and Innovation in support of protecting marine eco-systems and developing sustainable maritime activities

Posted by benjamin-nicolau en septiembre 4, 2008

Seas and Oceans: European Research and Innovation in support of protecting marine eco-systems and developing sustainable maritime activities

Research and Innovation hold a key to reconciling sometimes competing goals of sustainable economic growth and environmental preservation in sea-based activities. Within the context of the overall new integrated maritime policy and to take up on this challenge, the European Commission today adopted “A European Strategy for Marine and Maritime Research”. The Strategy’s objective is to overcome fragmentation of the European marine and maritime research landscape by capacity building, increased integration across traditional research sectors and increased cooperation of all actors in this area.

Endorsing the new European Strategy, the European Commissioner for Science and Research, Janez Potočnik said, “When it comes to major challenges such as reconciling maritime economic activities with the preservation of marine ecosystems, science and technology can play a major role. The Strategy for marine and maritime research should therefore be seen as one of pioneer actions for the implementation of the European Research Area, which promotes scientific excellence and development of cutting-edge innovations in Europe through better integration of existing research efforts and development of new capacities”.

Reinforcing this message, European Commissioner for Maritime Affairs and Fisheries, Joe Borg said, “This strategy is an essential pillar of the EU Maritime Policy. It is indispensable to allow us to realise the full potential of sea-based activities in an environmentally sustainable manner.”

The EU’s maritime regions, leading economic activity in areas like maritime transport, tourism, coastal development, fisheries and aquaculture, accounts for around 40% of its GDP and the maritime economy for 3 to 5%. In the EU for example, 90% of external trade and 40% of internal trade is seaborne, the shipbuilding industry has an annual turnover of over €90 billion and fisheries and aquaculture of around €20 billion. But these activities can be a threat to the marine environment. It is also recognized that complexity of ocean systems and the role of oceans on climate change still require more research to be better understood.

The Commission’s Strategy therefore sets out two streams of action.  One concerns the integration of research efforts across traditional disciplines and domains of marine and maritime research, which is needed to address the complexity of marine and maritime issues, whilst the other proposes new forms of governance to make this possible. The Strategy proposes a number of concrete actions including:

– developing capacity building in terms of new infrastructures (such as ocean observatories or specialised research vessels), innovation and education;

– enhanced integration through promoting inter-disciplinary research on cross-cutting issues (such as the impact of human activities on coastal and marine ecosystems, or the protection and exploitation of marine biodiversity) and combining funding schemes;

– promoting synergies between Member States, Regional and Community Research and better access to research infrastructure. It will also promote international cooperation since oceans’ challenges are global and EU seas are shared with third countries.

Proposals on new forms of governance include creating a stable partnership of all stakeholders – scientists, policy-makers, industry and civil society – to agree on research priorities and improve research cooperation, for instance through joint programming in priority areas. It will also look into ways of providing better scientific evidence to policy makers. The Commission’s role will be that of a facilitator.  In the first stage, the European Commission will continue to support its objectives thorough implementation of the existing programmes, but the Strategy also foresees identifying more efficient use of existing and new financial resources at European, national and regional level.

The Strategy will now be transmitted to Member States and to the European Parliament. The Commission is expected to present the first implementation report no later than 2012.

Background

In its October 2007 Communication on an Integrated Maritime Policy for the EU, the Commission outlined its central goal of realising the full potential of maritime activities whilst protecting marine eco-systems and asked for the development of the  maritime research strategy adopted today.

The European marine and maritime scientific community has been a strong advocate of the EU Strategy for Marine and Maritime research as stated in the Aberdeen Declaration concluding the EurOcean 2007 conference held in June last year.

  

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Mers et océans: la recherche et l’innovation européennes au service de la protection des écosystèmes marins et du développement d’activités maritimes durables

Posted by benjamin-nicolau en septiembre 4, 2008

Mers et océans: la recherche et l’innovation européennes au service de la protection des écosystèmes marins et du développement d’activités maritimes durables

La recherche et l’innovation fournissent l’une des clés pour concilier des objectifs parfois conflictuels tels que la promotion d’une croissance économique durable et la protection de l’environnement en ce qui concerne les activités liées à la mer. Dans le contexte de la nouvelle politique maritime intégrée, et pour relever ce défi, la Commission européenne a adopté aujourd’hui «Une stratégie européenne pour la recherche marine et maritime». Cette stratégie vise à remédier au morcellement du paysage européen de la recherche marine et maritime grâce au renforcement des capacités, à l’intensification de l’intégration des différentes disciplines de recherche établies et à une amélioration de la coopération entre tous les acteurs du secteur.

En approuvant la nouvelle stratégie européenne, M. Janez Potočnik, membre de la Commission chargé de la science et de la recherche, a déclaré: «Face à des tâches aussi ardues que celle qui consiste à concilier activités économiques maritimes et préservation des écosystèmes marins, la science et la technologie peuvent jouer un rôle capital. Il faut donc envisager la stratégie européenne pour la recherche marine et maritime comme une des premières étapes vers l’instauration de l’Espace européen de la recherche, qui va promouvoir l’excellence scientifique et favoriser l’innovation en Europe grâce à une meilleure intégration des efforts de recherche existants et au développement de nouvelles capacités».

Appuyant cette déclaration, M. Joe Borg, membre de la Commission chargé de la pêche et des affaires maritimes, a ajouté: «Cette stratégie constitue un des principaux piliers de la politique maritime de l’UE. Il est indispensable de nous permettre de réaliser pleinement le potentiel des activités liées à la mer d’une manière qui soit viable sur le plan de l’environnement».

Les régions maritimes de l’UE, à la pointe de l’activité économique dans des domaines tels que le transport maritime, le tourisme, l’aménagement du littoral, la pêche et l’aquaculture, représentent environ 40% du PIB de l’Union. La contribution de l’économie maritime se situe entre 3 et 5%. Dans l’UE, par exemple, 90% des échanges avec l’extérieur et 40% des échanges intracommunautaires se font par mer, le chiffre d’affaires annuel du secteur de la construction navale s’élève à 90 milliards d’euros, et celui de la pêche et de l’aquaculture à environ 20 milliards d’euros. Ces activités peuvent, néanmoins, constituer une menace pour l’environnement. En outre, il est admis qu’il faut approfondir les travaux de recherche pour mieux comprendre les systèmes océaniques et le rôle joué par les océans dans le changement climatique.


En ce qui concerne les actions à entreprendre, la stratégie de la Commission fixe donc deux axes.  L’un consiste à intégrer les efforts de recherche dans les différentes disciplines établies de la recherche marine et maritime, car la complexité des questions maritimes et marines rend cette intégration nécessaire, tandis que l’autre vise à proposer les nouvelles formes de gouvernance qui permettront de mener à bien ce type d’actions. La stratégie propose un certain nombre d’actions concrètes parmi lesquelles on peut citer:

     le renforcement des capacités en ce qui concerne les nouvelles infrastructures (observatoires des océans ou navires de recherche spécialisés, par exemple), l’innovation et l’éducation;

     l’intensification de l’intégration grâce à la promotion des activités de recherche interdisciplinaires sur des thèmes transversaux (tels que l’impact des activités humaines sur des écosystèmes côtiers et marins ou la protection et l’exploitation de la biodiversité marine) et à la combinaison de différentes formules de financement;

     la promotion de synergies dans la recherche entre les États membres, les régions et la Communauté et l’amélioration de l’accès aux infrastructures de recherche. Elle prévoit aussi de favoriser la coopération internationale étant donné que les problèmes liés aux océans ont une dimension planétaire et que l’UE partage avec des pays tiers les mers qui baignent ses côtes.

Les propositions concernant les nouvelles formes de gouvernance portent sur la création d’un partenariat stable entre toutes les parties intéressées – chercheurs, responsables politiques, industriels et représentants de la société civile – qui permette de parvenir à un accord sur les priorités de recherche et d’améliorer la coopération en matière de recherche, par exemple en mettant en place une programmation conjointe dans les domaines prioritaires. Il s’agira aussi de trouver des moyens de fournir de meilleures preuves scientifiques aux responsables politiques. La Commission jouera un rôle de modérateur.  Dans un premier temps, elle continuera à soutenir ses objectifs en mettant en œuvre les programmes existants, mais la stratégie prévoit aussi d’identifier des moyens plus efficaces pour tirer parti des ressources financières nouvelles et existantes aux niveaux européen, régional et national.

La proposition va maintenant être transmise aux États membres et au Parlement européen. La Commission devrait présenter le premier rapport de mise en œuvre au plus tard en 2012.

Contexte

Dans sa communication d’octobre 2007 intitulée «Une politique maritime intégrée pour l’Union européenne», la Commission a réaffirmé que son objectif principal consistait à réaliser pleinement le potentiel des activités maritimes tout en assurant la protection des écosystèmes marins et a demandé l’élaboration de la stratégie de recherche maritime adoptée aujourd’hui.

La communauté scientifique maritime et marine européenne a milité en faveur de la stratégie européenne pour la recherche marine et maritime, comme il ressort de la déclaration d’Aberdeen, adoptée à l’issue de la conférence EuroOcean 2007 qui s’est tenue en juin de l’année dernière.


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